Safer Society Groups teknik stoppar barnpornografi på nätet

Christian Berg, VD och grundare av Safer Society Group. Foto: Anna Hammarbäck

I dag används Safer Society Groups mjukvaror av över 3 000 polismyndigheter i världen. Men vägen till framgång har inte varit spikrak. Allt började med fyra vänner från Chalmers och Handels som brann för sin idé. Passion, uthållighet och hårt arbete har krävts för att bygga upp det banbrytande företaget.

Demo för Rädda barnen ledde till samarbete med polisen

Historien bakom Safer Society Group började 2001 när Chalmersstudenten Christian Berg tog sin examen. Arbetsmarknaden var dålig – IT-kraschen hade just inträffat. Under den här tiden började Sverige bli medvetet om nyttjandet av barnpornografi. Christians ögon föll på en artikel i Computer Sweden. Där stod bland annat att Rädda Barnen hade en databas med kända bilder som visade barnövergrepp.

– Om man vet vilka bilderna är så borde man också kunna stoppa spridningen av dem, tänkte jag, berättar Christian Berg. Så jag knåpade ihop en demo, som jag tänkte skänka till Rädda Barnen. Demon innehöll en mjukvara som skulle göra spårningen av barnpornografibilder enklare. Men det visade sig att det var polisen som hade bilddatabasen.

Vid den här tiden arbetade en enda polis i Sverige med barnpornografi och polisens bilddatabas bestod egentligen bara av en mängd bilder samlade i en mapp. Polismyndigheten kunde förstås inte lämna ut några bilder, men däremot kunde Christian få tillgång till ett så kallat fingeravtryck. Varje bild kan nämligen omvandlas till en unik sifferkombination och få ett värde med hjälp av en matematisk funktion. Sifferkombinationerna blir ett sorts fingeravtryck som går att söka på. På det här viset kunde Christian få tillgång till signaturerna som tillhörde polisens illegala bilder. Utifrån signaturerna skapade han därefter en mjukvara för företag och organisationer som scannar löpande efter barnpornografi. Mjukvaran fick namnet NetClean ProActive.

Världsledande inom IT-teknik för att stoppa barnpornografi

Christian Berg fick i samma veva kontakt med World Childhood Foundation och möjlighet att presentera en affärsplan för organisationen.

– Jag tänkte att jag skulle kunna arbeta med att utveckla ett IT-stöd för Childhood Foundation, som konsult. Men dom tyckte att jag skulle starta ett eget företag istället och gav mig 400 000 kr i stöd. Vi har lovat att skänka tillbaka pengarna så fort vi har möjlighet, men i dagsläget vill vi investera allt vi kan i mer teknologi för att rädda fler barn.

Hösten 2003 bildade Christian bolaget NetClean.

– Vi var fyra från början – jag själv med idéerna, Joakim Colliander som älskar administration, Mattias Shamlo som är teknikutvecklare och Pelle Garå som är riktad mot sälj och marknad. Ett år senare fick vi ett innovationsbidrag på 50 000 av Västra Götalandsregionen. Men det var ett villkorat lån och vi var tvungna att hitta motsvarande summa i motfinansiering. Så småningom gick Telia Sonera in med 200 000 och ett löfte om att köpa vår produkt.

Idag är NetClean världsledande på tekniska lösningar för att identifiera, spåra och rapportera – och där det är lämpligt även blockera – sexuellt övergreppsmaterial på barn. Genom lösningarna kan företag, organisationer och myndigheter bidra till att barn inte far illa. Förra året stod NetClean bakom 80 fall hos polisen, enbart i Sverige.

–Västra Götalandsregionens stöd var en kvalitetsstämpel och själva summan pengar betydde mycket för oss - som ung har man ju inga kontakter. Investerarna går in i ett senare skede. Att det är ett riskvilligt kapital är också viktigt, den första finansieringen vore omöjlig annars.

Företaget omsatte 700 000 år 2005. Samma år slöt Netclean ett avtal med Polisen och inledde ett samarbete med ECPAT. 

– I och med att Drottningen engagerade sig i vårt arbete och deltog på en av våra presskonferenser fick vi mycket press. Men vi fick ändå slita hårt i början för att få in kunder - de flesta tror inte att barnporrsurfande är vanligt och att det kan ske på deras eget företag. Så man måste verkligen tro på sin idé när man startar företag, för du kommer att möta motstånd – saker går inte alltid som planerat. 2005 behövde vi mer pengar för att gå runt och då fick vi ett lån av Almi – på villkor att vi fick in tre kunder.

Finanskris, expansion och nya mål för framtiden

Så småningom lyckades Christian och hans kollegor hitta tre kunder. Verksamheten tog fart - 2006 omsatte NetClean 2,1 miljoner och år 2007 hade omsättningen gått upp till 6 miljoner. Därefter kom finanskraschen och Christian och hans kollegor fick gå igenom ännu en motig period. 2010 hade vinden vänt igen och samma år inledde NetClean ett samarbete med Microsoft.

– De hade tagit fram en bildmatchningsteknik som vi vidareutvecklade. 

Inom kort användes mjukvaran Griffeye Analyze Digital Investigator av poliser i 25 länder.

– Vi gav bort programmet gratis. För oss kändes det självklart att donera tekniken, för att garantera att den finns tillgänglig för poliser över hela världen som arbetar för att rädda barn från sexuella övergrepp.

– Sen upptäckte vi att polisen saknade verktyg för att lagra bilder. Därför skapade vi Collaboration Server - ett lagringsprogram. Polismyndigheten i Sverige blev vår första kund. Det här programmet spred sig också snabbt mellan poliser världen över.

2015 lanserades det nya bolaget Safer Society Group, som består av tre dotterbolag: NetClean, Griffeye och Paliscope. I Griffeye ingår utredningsverktyget Griffeye Analyze, som nu är det ledande verktyget för utredningar av bild och video och som används av polismyndigheter globalt. För att befästa företagets engagemang för att stoppa sexuella övergrepp på barn donerade man samtidigt sin Analyze-teknologi till Project VIC i USA.Organisationen arbetar med stödja myndigheter för att stoppa sexuella övergrepp på barn över hela världen. Paliscope är en nyutvecklad mjukvara som kommer hjälpa organisationer som utreder internetrelaterade brott. Mjukvaran lanseras efter sommaren.  Safer Society Group omsatte 74 millioner kronor år 2016 och Christian och hans kolleger fortsätter oförtrutet att utveckla nya säkerhetslösningar.

– Vi är 50 anställda i företaget och dom flesta av oss är utvecklare - vi arbetar hela tiden vidare med nya idéer. Eftersom vi är gedigna i vårt engagemang kommer vi in i forum som annars skulle varit stängda. Och vi ser stora möjligheter att fortsätta hjälpa polismyndigheter över hela världen – så att de kan göra ett ännu bättre jobb och nyttja sina resurser mer effektivt!

Läs mer

Västra Götalandsregionen kan bevilja medel till projekt som främjar hållbar utveckling i Västra Götaland, och som ligger i linje med Strategi för tillväxt och utveckling i Västra Götaland (VG2020). Läs mer om våra program och hur du kan söka stöd:

Senast uppdaterad: 2017-09-20 15:10